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Economía política internacional
Con ejemplos de América Latina
Ao. Univ. Prof. Dr. Andreas Novy
Departamento para el Desarrollo Urbano y Regional de la Universidad de Economía de Viena
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 up 2.2.4 Neoliberales, revival de los neoclásicos

2.2.4.1 Milton Friedman

Milton Friedman nació en New York en 1912, hijo de judíos inmigrantes (provenían de Bessarabia, perteneciente a la monarquía del Danubio, hoy Moldavia). Después de la muerte de su padre debió, con apenas 15 años, ocuparse de su propio sustento. En primer lugar se financió con un estipendio sus estudios de economía en la Universidad Rutgers, de New Jersey, y posteriormente el Postgrado en la Universidad de Chicago, en la que permaneció (Ph.D. en la Universidad de Columbia) hasta su jubilación como profesor en el año 1977. Además de su actividad como profesor universitario trabajó en el transcurso de su vida para el „National Bureau of Economic Reserarch“, en el „US Treasury Department“ como consultor para la realización del Plan Marshall y a partir de 1960 como asesor político del gobierno para asuntos interiores y exteriores. En 1976 Friedman obtuvo el premio Nobel de economía. Hoy Friedman investiga y escribe como Senior Reserarch Fellow en el instituto Hoover de la Universidad Stanford de tendencia conservadora.

La biografía de Friedman puede conducir a sus cuantiosas convicciones teóricas. Cuando sus conocimientos cientificos comenzaron a surtir efecto, mostraba también una amplía hegemonía la teoría keynesiana. También Friedman, en el ámbito de la ciencia llegaría a ser un „keynesiano socializado“. No obstante, fuera de este sistema de pensamiento desarrolló, muy pronto, una crítica fundamental. Junto con Hayek y otros fundó en 1947 la sociedad neoliberal “Mont Pèlerin”. En 1957 expusó en su obra “A theory of the Consumption Function” el supuesto contrario al de Keynes, es decir, que la demanda privada no era dependiente del ingreso corriente sino del ingreso permanente de los sujetos económicos. En el corto plazo la elevación de los ingresos corrientes no provocaba efecto adicional sobre la demanda, de manera tal que no tenían sentido los manejos estatales para reactivar la economía. En 1956 en su artículo “Studies in the Quantity Theory of Money” retomó la teoría clásica cuantitativa del dinero y en él expresaba su convencimiento, contrario al de Keynes, de la relativa ineficacia de la política monetaria.

En 1963 en su publicación (realizada conjuntamente con Anna Schwartz), “Monetary History of the United States, 1867-1960” intenta mediante un detallado análisis a lo largo del período estudiado, explicar que la crisis económica mundial de los tempranos años 1930, en primer lugar fue un resultado de la política monetaria restrictiva vigente.

Milton Friedman fue el precursor de la llamada “Escuela de Chicago”,el fundador del monetarismo. El enunciado fundamental del monetarismo es que el crecimiento económico estable y la estabilidad en los precios sólo podría llegar a ser alcanzado a través de un continuo crecimiento (de acuerdo al crecimiento económico) de la cantidad monetaria, por eso los bancos centrales deberían ser los responsables de la cantidad de dinero en circulación. La influencia de la tasa de interés como instrumento de política monetaria sería igualmente rechazado tanto como el keynesianista Estado de bienestar.

Una fuerte intervención en la economía por parte del Estado contradice la comprensión de Friedman sobre la libertad, esa que está en la tradición de F.A. Hayek. En su obra principal aparecida en 1962 “Capitalismo y libertad”, Friedman explica sus convicciones sobre la poltica social, y expresa que el capitalismo no sólo representa el mejor sistema económico sino que también ofrece el espacio más apto para la autorealización individual. El aboga por la abolición del salario mínimo regulado, por la anulación de las subvenciones (por ejemplo, en el sector agrario y de la vivienda), por la liberación del acceso a las profesiones (también para los médicos), la privatización de la seguridad social, la abolición de las restricciones a las importaciones, etcétera. Friedman llegó a ser famoso especialmente por la idea de otorgar a todos los alumnos bonos de educación (Bildungsgutscheine) y sustituir todas las prestaciones sociales por un impuesto negativo sobre la renta a las familias por debajo de la línea de pobreza. Este modelo de vale (modelo de cheque) se encuentra por ejemplo en las actuales adopciones del cheque de los niños y en el dinero asistencial para los discapacitados.

Friedman, además de su significado como científico, figura entre los economistas más conocidos del siglo XX, especialmente por su emergencia política colaborando en los proyectos liberales autoritarios y antikeynesianos de los años ´70 y ´80. El asesoramiento a la dictadura militar chilena en los años 1970 a través de los llamados “Chicago Boys” significaron que por primera vez las ideas de Friedman produjeran transformaciones radicales. Friedman considera a la libertad económica como una necesidad requerida para la libertad política, y no opuso conceptos específicos de libertad a la imposición autoritaria de sus ideas.

“La conclusión errónea fundamental con respecto al Estado de bienestar, que conduce tanto a las crisis financieras como a la pérdida de libertad, reside en el intento de cargar los costos de los bienes sobre otros”. (Milton Friedman)

“El espacio de acción del gobierno debería limitarse. Su principal tarea debería ser proteger nuestra libertad, asegurar el orden y los contratos privados y promover mercados competitivos”. (Milton Friedman)

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