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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 2 Geomorfología, o: el relieve de Latinoamérica
 up 2.2 Geomorfología (estructural) regional
 up 2.2.3 Formas de las Llanuras (Tierras bajas)

2.2.3.1  La llanura o Tierra baja del Amazonas: Várzea y tierra firme

La cuenca del Amazonas bate varios récords:

  • La Tierra baja tropical del Amazonas es, con sus 4,5 millones km², la más grande del mundo.
  • Su extensión de 6.518 km convierte al Amazonas en el río más largo de la Tierra, seguido por el Nilo.
  • La cuenca hidrográfica del Amazonas abarca una extensión de 7,2 millones km²
  • El caudal medio anual de este río alcanza cerca de 180.000 m³/seg. El Amazonas conduce hacia el océano Atlántico 37 millones de km³ de agua dulce (hidrología).

La delimitación de la Tierra firme del Amazonas se encuentra en donde aparece el primer rápido sobre el lecho rocoso, en el curso inferior de los afluentes. El tapíz forestal uniforme sobrepasa esa delimitación. En ese caso, el límite se encuentra en la transición del bosque lluvioso al de comunidades de plantas de hojas caducas.

La configuración geológica de la Tierra baja del Amazonas ha experimentado un desarrollo lleno de cambios, a lo largo de la historia de la Tierra. Ya en el Paleozoico, había una extensa depresión en esa región, ubicada entre el área de las antiguas montañas del Escudo Guayanés y del Brasileño. Dicha depresión se encontraba ocupada por una amplia bahía del océano Pacífico. Desde el Silúrico hasta el Carbonifero fueron depositados diferentes sedimentos. En el Terciario, las nacientes montañas de los Andes cercaron el antiguo espacio marino. En el área oriental del Arco, se desarrolló un lago continental, en el que se depositaron gruesas capas de material cretácico y terciario. El desagüe de ese lago hacia el Atlántico, tuvo lugar durante el Terciario. De ahí, que la actual Tierra baja del Amazonas esté constituida, en su curso inferior, por una línea estrecha de sedimentos del Terciario superior y del Cuaternario, que se extiende parcialmente hasta la masa brasileña. "Por encima" de Manaus, la cuenca del Amazonas se expande y se extiende de norte a sur sobre 2.000 kilómetros.

Schematischer Querschnitt durch den Talweg des unteren Amazonas

véase también: Geología de la cuenca del Amazonas

La morfología de la cuenca del Amazonas es determinada por el relieve, el clima y la vegetación. A pesar de las constantes precipitaciones, las fluctuaciones de las aguas son muy notables. Éstas alcanzan, en el curso inferior de la cuenca, diferencias entre 6 y 10 metros, y en la sección media, entre 10 y 15 metros.La corriente construye un sinnúmero de ramificaciones en las crecidas, y después de la riada, tienen lugar modificaciones en algunos afluentes, en la orilla y en el suelo del río. Como consecuencia de eso, se origina una gran diferencia entre la vega, llamada várzea y la tierra firme que se mantiene exenta de inundaciones en las épocas de lluvia.

El área de la desembocadura forma, con las aguas del río Tocanti y la del Para, un enorme delta. En dicha área, las corrientes de las mareas son más fuertes que las del río. Con frecuencia, la marea alta se convierte en una gigantesca y peligrosa ola, bautizada Pororoca por los nativos de la región. Las mareas recorren el Amazonas aguas arriba por más de 600 kilómetros.

La desembocadura del Amazonas

El declive del Amazonas es mínimo. Por ejemplo Manaus, que se encuentra a 1.600 kilómetros de la desembocadura del río, está a 26 metros de altura. El Amazonas abandona los Andes a 3.500 kilómetros río arriba. Los afluentes del Amazonas alcanzan la Tierra baja en una altura que oscila entre 150 y 200 metros. La gran cantidad de agua y la profundidad del Amazonas son factores que facilitan la navegación de grandes barcos hasta Manaus, y hasta Iquitos inclusive.

El Amazonas transporta gran cantidad de material. A causa de la descomposición química intensa, el material se compone, en gran parte, de materia disuelta, y de partículas sólidas, que pueden ser transportadas, incluso, en declives mínimos.

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