Logo
Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
Home
Sitemap
Vorherige
Nächste
 up 2 Geomorfología, o: el relieve de Latinoamérica
 up 2.2 Geomorfología (estructural) regional

2.2.4 Formas de los escudos antiguos, de las mesetas de basalto y de las montañas y colinas centrales

El oriente suramericano está formado por remotas articulaciones de la corteza terrestre originadas ya en el precámbrico. El elemento principal es la masa brasileña que comprende el macizo guayanés y macizo brasileño. La masa patagónica se halla en gran parte sumergida bajo las aguas de la plataforma continental ubicadas en frente del litoral argentino y es la base de las mesetas patagónicas. Predominan las rocas metamórficas (mica-esquistos, cuarcitas y gneises). Las rocas y la tectónica son indicios de que otrora África, la India meridional y el oriente de la Antártida habían constituido el continente de Gondwana. En los márgenes de esas remotas masas se han originado relieves causados por pliegues y fragmentaciones durante diversas fases orogénicas. Los primeros movimientos de la corteza terrestre quebraron en numerosos fragmentos las antiguas formaciones rocosas a causa de su rigidez. El desmoronamiento de la corteza produjo el arrastre de material volcánico que rompió el zócalo rocoso creando una gigantesca meseta de basalto de 800.000 km² durante el triásico que nos obsequia en la actualidad esos caprichosos peñascos que ornamentan el litoral brasileño. Las mesetas de basalto formadas por capas de rocas extrusivas están dispuestas como estratos escalonados y superpuestos de varios metros de grosor.

Gráfico: Cataratas de Igúazu

A partir del final del mesozoico, el macizo brasileño y el guayanés establecen el lindero con el océano Atlántico. El litoral constituido de sedimentos jóvenes pronto asciende de manera escalonada y escarpada hasta convertirse en macizo. El vértice del umbral se halla cerca de la costa. Hacia el occidente se forma un talud continental que sigue el curso de las aguas sobre el cual se conservan las capas de sedimentos jóvenes como regiones escalonadas por estratos o mesetas. De ahí el contraste entre el relieve irregular de la costa y el paisaje monótono de las mesetas.

Los paisajes de estratos escalonados constituyen un tipo morfológico de relieves muy difundido en esta región. Los paquetes de material estratificados están compuestos de diferentes rocas resistentes y se erosionan por denudación de diversas maneras. Las rocas más resistentes se erosionan más lentamente y se estratifican mientras que las rocas blandas, desde un punto de vista morfológico, forman las partes planas de los estratos. Cuando estas rocas se quiebran violentamente, los pisos o estratos resaltan en el paisaje de manera imponente. Los climas húmedos aceleran la formación y el desgaste de los pisos; los climas secos, en cambio, retardan los procesos y por eso su acción no transforma los relieves.

Cuando las rocas están dispuestas en sentido horizontal, como en el caso de la Patagonia oriental, se habla de mesetas. En la región del Jura se desarrolló una capa gruesa de lava por violentas acciones volcánicas llamada Seria Porfírica sobre la cual se sedimentaron posteriormente arenas marinas. Los remanentes de las montañas resultantes de la división de la altiplanicie se denominan "mesas" y en la Guayana venezolana, tepuis. La altura de estas formaciones orográficas oscila entre los 1.500 y casi 3.000 m rodeadas por la pluviselva y son restos del Escudo Guayanés. Una intensa actividad morfológica se manifiesta en las laderas escarpadas de los tepuis moldeadas por los recios aguaceros del clima tropical. Hacia el occidente descuellan tepuis de arenisca en las áreas más elevadas del Escudo siendo el Roraima con sus 2.772 m el más alto de todos. En las inmediaciones del valle orinoqués el macizo se interrumpe abruptamente después del Cerro Duida cuya cima bordea los 2.395 m de altura.

Laguna de Canaima y tepui

Mesetas y praderas de la Patagonia central

 down 2.2.4.1 Cataratas y saltos
Hilfe Seitenanfang
Home Sitemap Suche Bilder Vorherige Nächste

Letzte Aktualisierung dieser Seite:
Öffne externe Links in neuem Fenster?

© Copyright "Lateinamerika-Studien Online"