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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 1 Geología, o: el universo de las rocas de Latinoamérica
 up 1.3 Geología regional
 up 1.3.2 Constitución geológica de Centroamérica
 up 1.3.2.3 Las Antillas

1.3.2.3.2 Las Pequeñas Antillas

Las Pequeñas Antillas son de origen volcánico, exceptuando a las islas Vírgenes y Barbados que están compuestas por corales calcáreos y por sedimentos jóvenes. Las islas albergan seís volcanes activos y once extintos. El Mt. Pelée, un volcán localizado en las montañas de ese mismo nombre, es el más famoso por sus varias erupciones en el año 1902. Las cimas del cono volcánico que reposan sobre las placas oceánicas, emergen, parcialmente, del fondo del mar dando origen a las islas. El volcán Sufrière en Guadalupe es la cumbre más alta (1.467 msnm) de estas Antillas.

A la altura de Puerto Rico estas Antillas - como islas de Barlovento- se dirigen hacia el sur hasta Trinidad y Tobago , y como islas de Sotavento se ubican delante de las costas venezolanas.

Las islas de Barlovento forman un arco de 800 km de largo con orientación sureste hasta la tierra firme sudamericana. Los procesos tectónicos originados en el límite entre la placa caribeña y la americana son los responsables de la génesis de estas islas.

La isla Barbados ha sido previamente formada más al oriente en el Atlántico. Las actividades volcánicas no han provocado su surgimiento, por lo tanto esta isla presenta otra configuración geológica. Su basamento está constituido principalmente por sedimentos. Los arrecifes coralinos se han elevado hasta casi 400 metros como terrazas de playa por medio de tendencias de levantamiento recientes. Estos arrecifes abarcan la mayor parte de la isla. En Barbados el drenaje ocurre de manera subterranea.

De las islas de Barlovento, Trinidad y Tobago son las más meridionales. Dichas islas están muy próximas a las costas venezolanas y están separadas de éstas por los extrechos de "Boca de Serpiete" y Boca de Dragón". El Arco fue inundado al aumentar los niveles del mar después de la Edad Glacial. Su constitución geológica es similar a la de la Cordillera Caribe de Venezuela. Las estructuras septentrionales de la cordillera, extendidas con una orientación oeste - este y compuestas por sedimentos de edad jurásica-cretácica, están delimitadas por marcados sistemas de fallas. La Northern Range de Trinidad, una cordillera rica en cascadas alcanza su mayor elevación de 940 msnm en el Cerro Aripo. El resto de las sierras son más bajas y están rodeadas por extensas ciénagas. El basamento fue plegado por tectónicas del Terciario. El área restante de ambas islas está compuesta por sedimentos terciarios. El volcanismo no ha influido en su génesis. Estas islas son ricas en yacimientos petrolíferos y gasíferos. Ahí se explota también asfalto natural. El lago de la Brea, por ejemplo, se ha formado de fuentes de asfalto natural.

Las "islas de Sotavento" están estrechamente ligadas a la tierra firme sudamericana. El relieve de dichas islas es poco elevado y predomina un paisaje de llanuras onduladas. La mayor parte de los basamentos cristalinos de las islas está rodeada por arrecifes coralinos. La extracción y producción de petróleo es el componente económico más significativo de esas islas áridas.

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