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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 6 Ejemplos de problemas ecológicos de Latinoamérica

6.1 Destrucción de la selva pluvial

En la actualidad es un hecho reconocido que las selvas pluviales tropicales intactas son mucho más valiosas como recursos naturales conservados a largo plazo que cuando las convierten en campos de pastoreo u otros espacios vitales de menor importancia. Estas selvas son el hábitat de la mayor biomasa por superficie de todas las comunidades vegetales de la Tierra, independientemente de la naturaleza del suelo. Una silvicultura apropiada para las selvas pluviales puede suministrar enormes cantidades de maderas valiosas y la vegetación, a su vez, es capaz de seguir manteniendo la delgadísima capa de humus e impedir la erosión y la denudación, regular el flujo de las aguas y estabilizar el microclima —en contraste con el uso habitual que se ha dado de ellas hasta la fecha: conversión en campos de pastoreo o tala brutal para la explotación de maderas preciosas.

La deforestación masiva de estas superficies selváticas ha encontrado un gran foro de discusión en épocas recientes debido a los cambios climáticos percibidos en el mundo entero. Este problema está relacionado con la producción de CO2 ocasionada por las quemas para desmontar los terrenos, así como la pérdida de áreas selváticas dispensadoras de humedad. La Amazonia, por ejemplo, contiene las mayores reservas de agua dulce y es la productora de oxígeno más importante del mundo entero. Ya en la actualidad salta a la vista que hay menos precipitaciones en las zonas desmontadas por quemas debido a la escasa evaporación resultante de la falta de árboles y a la formación decreciente de nubes. Todavía no han podido evaluarse los efectos en el clima mundial, como tampoco las pérdidas de numerosas especies animales, vegetales y fungosas.

Desmonte

Las selvas pluviales —los santuarios más grandes en donde está albergada la mayor (biodiversidad) de nuestro planeta— obran simultáneamente como gigantescos bancos genéticos necesarios en la actualidad y en el futuro para desarrollar nuevos medicamentos o ampliar el espacio nutricional de la población terrestre. El Diosgenin, por ejemplo, un esteroide usado como anticonceptivo, la Reserpina, un medicamento contra dolencias cardíacas y el Curare empleado en la cirugía cardíaca y pulmonar provienen de tres plantas de las selvas pluviales. Este aprovechamiento apunta hacia la existencia de otros recursos imponderables hasta la fecha.

Alrededor de un 40 % de la superficie terrestre está cubierta por las selvas pluviales tropicales; de acuerdo con las informaciones de FAO, se destruyen anualmente unas 12,9 millones de hectáreas. En Latinoamérica casi no hay estimaciones fiables. Un estudio de la NASA, apoyado en tomas de satélite, llega a la conclusión de que las zonas taladas en la Amazonia hasta 1993 ascendía a menos de 280 —lo que significa un 5% de la superficie total de la selva. De acuerdo con lo antedicho, la velocidad con que avanza la tala arbórea se aproxima a 11. Este estudio, sin embargo, sólo registra las zonas verdaderamente desforestadas. Por eso otros estimados parten de una zona afectada por la deforestación de 700.000 km² (14% de la superficie total).

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