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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 1 Geología, o: el universo de las rocas de Latinoamérica
 up 1.3 Geología regional
 up 1.3.1 Configuración geológica de Sudamérica
 up 1.3.1.2 La configuración superior sedimentaria
 up 1.3.1.2.1 Cuencas epicontinentales

1.3.1.2.1.1 La cuenca del Amazonas

La cuenca del Amazonas mide 3.500 km en su extensión O-E y su ancho oscila entre 300 y 1.000 km. Una gran parte de esta cuenca está tapizada por la selva pluvial tropical y es surcada por el río Amazonas. La inclinación del relieve dentro de la cuenca es relativamente baja, sólo en el corte occidental se alcanzan elevaciones sobre los 200 metros. En un recorrido de más de 3.500 km, desde la ciudad peruana de Iquitos hasta la desembocadura, el Amazonas desciende sólo 100 metros.

La cueca puede dividirse en tres secciones:

  • La parte superior de la cuenca está limitada (al oeste) por Los Andes y llega hasta la confluencia de los ríos Negro y Solimões en Manaus. Esa zona sólo perteneció transitoriamente en el carbónico superior a un espacio de sedimentación paleozóica de la cuenca amazónica.
  • La sección media de la cuenca comprende desde Manaus hasta la desembocadura del río Xingú. Ahí la llanura disminuye y es acosada por series paleozóicas en el norte y el sur. En esta zona todos los afluentes descargan sus caudalosos torrentes desde elevadas alturas con relativa rapidez en la cuenca del Amazonas, generalmente como raudales o cascadas.
  • La sección baja de la cuenca es la misma desembocadura del Amazonas. La cuenca se abre hacia un inmenso estuario y el Amazonas se divide en varios ramales que bordean la isla Marajó.

Desde un punto de vista estructural, la cuenca se divide en tres arcos (o elevaciones) dispuestos transversalmente y surgidos en el Paleozoico:

  • El Arco de Iquitos pasa por la ciudad de Iquitos en el este y separa la subcuenca Acre del curso superior.
  • Cerca de Manaus el Arco Perú es el límite de la sección superior y media de la cuenca del Amazonas y se halla cerca de la desembocadura del río Perú en el Solimões.
  • El Arco Gurupá que pasa al este de la desembocadura del río Xingú separa la sección media de la zona de la ría.
Gráfico: La cuenca del Amazonas

Los Arcos están compuestos de material del zócalo cristalino y han experimentado desde el Paleozoico diferentes fases de elevaciones, procesos que han determinado la sedimentación y erosión de cada subcuenca. Los sedimentos han sufrido pocas deformaciones y metamorfismos, exceptuando algunas zonas de la sección superior de la cuenca. Fallas tectónicas atraviesan la sección media y su estructura es de tipo graben. A pesar del depósito de enormes evaporitas en el Pérmico no se han producido tipos de tectónicas salinas.

Otra peculiaridad del sistema del Amazonas: hasta el Terciario superior la cuenca drenaba hacia el Pacífico al oeste del Arco de Iquitos. Apenas en el Mioceno —hace unos 12 millones de años— el río Amazonas invierte su curso con el levantamiento de los Andes.

Tabla: Desarollo de la cuenca del Amazonas
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