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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 1 Geología, o: el universo de las rocas de Latinoamérica
 up 1.2 Constitución de la Tierra

1.2.1 Movimientos tectonicos

La tectónica es la ciencia que estudia las fuerzas endógenas de la Tierra. Durante mucho tiempo sólo se podían analizar los procesos provocados por dichas fuerzas. Por ejemplo, se hacían diferencias entre los procesos de resquebrajamiento (o "tectónica germanotipo"), los de torce y plegamiento ("tectónica de estilo Alpino") y los originados por movimientos magmáticos o por deformación del substrato viscoso ("Tectónica glacial y salina"). Todos los episodios que hacen vibrar la superficie terrestre se denominan procesos sísmicos y la sismología se encarga de estudiarlos. Estos eventos, sin embargo, pueden tener también un origen antrópico, mas su procedencia entonces no es realmente tectónica.

Gráfico: Tectónica de placas

Las causas de los procesos tectónicos son comprensibles en la actualidad gracias a dos teorías: la Deriva Continental de Alfred Wegener y la Tectónica de placas desarrollada 50 años más tarde a partir de las tesis de este gran geofísico alemán. Por eso sabemos ahora que la capa rocosa de la tierra (la litosfera) no es un cuerpo homogéneo ni rígido. Por el contrario, esta envoltura está formada por la placa continental y la oceánica. Estas placas difieren en grosores y pesos específicos y se mueven en todas las direcciones posibles. A veces se aleja una de la otra o ambas convergen o se rozan. La Tectónica de Placas comprende, por consiguiente, los procesos originados por el movimiento de las placas en sus límites.

Numerosas placas han contribuido a formar la corteza terrestre del espacio latinoamericano: la gran placa continental sudamericana, la placa oceánica de Nazca y de Cocos y la placa caribeña.

 down 1.2.1.1 Procesos tectogenéticos
 down 1.2.1.2 Terremotos
 down 1.2.1.3 Volcanismo
 down 1.2.1.4 La hipótesis de las placas tectónicas
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