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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 5 Biodiversidad en Latinoamérica
 up 5.4 Biodiversidad en Latinoamérica - una increíble variedad de especies
 up 5.4.4 Bosques secos

5.4.4.2 Bosques secos interandinos

Cacto candelabro (Celenicerus grandiforus)

Los valles andinos situados en pasos profundos son secos en su extensión total desde el noroeste de Argentina hasta Venezuela. Su vegetación característica corresponde a la de los bosques secos y matorrales. El clima se vuelve más seco hacia el sur entremezclándose ahí con los bosques secos y las formaciones de llanuras del Monte y del Chaco.

Un sistema pronunciado de vientos es responsable de la aridez de los valles. El aire al calentarse en el transcurso del día sopla valle abajo. Este efecto a su vez se intensifica porque el calentamiento del Altiplano y de la Puna es mayor que el de los bosques montanos y entonces resulta un fenómeno succionador. El proceso comienza puntualmente en la madrugada y la intensidad aumenta con rapidez. A causa del ascenso se van formando nieblas entre los 3.200 y 3.600 m. Podría pensarse entonces que en el fondo del valle se produciría un vacío. Éste, no obstante, es llenado por las masas aéreas que circulan encima del valle. Como estas masas al descender se vuelven cada vez más secas (similar a lo que pasa con el föhn), surge una cierta circulación con un fuerte efecto de sequedad. Las condiciones climáticas en general dependen por supuesto de la latitud y la altitud. Los valores fluctúan entre 1.214 mm de precipitaciones anuales y una media anual de 26,9°C en el Valle del Chama en Venezuela y 184 mm y 16,5° en Santa María, noroeste de Argentina.

La composición de las especies difiere bastante: mientras que en el norte dominan las especies de los bosques secos del Caribe, en el sur se imponen las del Chaco y Monte. La mayoría de las veces están compuestos de la especie Prosopis, de tamaño pequeño y aspecto ralo. A menudo crecen también matorrales espinosos y cactos. Los cactos columnares desempeñan un gran papel en la fisonomía del paisaje.

Espinas de un cacto calendabro

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