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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 3 Hidrología o: Las aguas de Latinoamérica

3.4 Glaceología

La glaceología puede considerarse como una rama parcial de la hidrología, geomorfología y climatología. Con esta explicación se entienden las perspectivas más relevantes bajo las cuales pueden ser observados los glaciales como parte de la naturaleza, es decir, desde un punto de vista hidrológico, geomorfológico y climatológico. No importa bajo qué perspectiva sean examinados, el aspecto temporal desempeñará siempre un papel primordial en los glaciares. La pequeña Edad Glaciar que dura hasta 1850 aproximadamente retrocede de manera abrupta en el mundo entero a partir de ese entonces, motivo por el cual vivimos actualmente en una era interglacial o templada. Sin embargo: aún no se ha vuelto a alcanzar la media de temperaturas anuales reinantes hace unos 7.000 años, de manera que —dejando de lado el papel que desempeñan las acciones antrópicas en el calentamiento global— visto desde la perspectiva de los factores puramente naturales como causas del calentamiento de la Tierra, éste todavía no ha llegado a su clímax durante este período.

Los glaciares atesoran en sus núcleos parcialmente formados en tiempos remotos informaciones muy detalladas acerca de la evolución climática de los últimos milenios. El espesor, el contenido de gas, el polen y otros elementos proporcionan las informaciones al respecto.

También las formas de zonas exentas de nieves perpetuas en la cordillera han sido obra de los glaciares. En las cordilleras latinoamericanas, las eras glaciares han actuado con diferente intensidad que en los Alpes. Lo decisivo en este caso es su elevación relativamente tardía detenida en pleistoceno sin merma, y la situación de por lo menos la mayor parte de las cordilleras entre los trópicos.

Latinoamérica está caracterizada por tipos de glaciares sumamente diferentes. Fundamentalmente se diferencian los glaciares tropicales, a menudo cálidos, de los extratropicales, a menudo fríos. Los glaciares divergen en cuanto a la forma y la dinámica dependiendo también de la humedad y aridez. Allende lo dicho, la región austral del continente conserva todavía dos campos de hielos continentales que contienen las mayores masas ininterrumpidas fuera del Ártico y la Antártica. Y dado que Chile y Argentina reclaman la península y zonas de tierra firme de la Antártica, los glaciares del polo sur también deberían ser incluidos en estas consideraciones.

 down 3.4.1 Origen de los glaciares
 down 3.4.2 Tipos de glaciares
 down 3.4.3 Distribución de glaciares en Sudamérica
 down 3.4.4 Magnitud de la glaciación en nuestro planeta y Latinoamérica
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