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Espacios naturales de Latinoamérica:
Desde la Tierra del Fuego hasta el Caribe
Axel Borsdorf, Carlos Dávila, Hannes Hoffert, Carmen Isabel Tinoco Rangel
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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Hidrología o: Las aguas de Latinoamérica

La hidrología recopila, describe y explica las propiedades y las formas de manifestación de las aguas encima y debajo de la superficie terrestre, incluyendo su distribución espacial y las influencias antrópicas. Esta ciencia se ocupa tradicionalmente de dos áreas principales: la hidrología marina (oceanología) y la de tierra firma (hidrografía) que comprende a su vez la limnología (estudios de las aguas estancadas), la hidrogeología (estudios de las aguas subterráneas) y la glaceología (origen y distribución de los hielos perpetuos). No obstante, el desarrollo moderno de la hidrología se aleja crecientemente de estas áreas clásicas orientándose más bien a la complejidad del sistema hidrológico. Aquí entran además la hidrología física o teórica, la hidrología aplicada con sus ramificaciones (entre otras, la hidrología operativa, la ingeniería hidrológica, la hidrología regional aplicada). Esta interpretación moderna define la hidrología de manera objetiva y no subjetiva. De acuerdo con ella, la investigación de la circulación, el balance y los recursos hídricos, el desarrollo de métodos de predicción hidrológica para el nivel del agua, el escurrimiento, las aguas subterráneas y los hielos pertenecen a las metas de estudio de la hidrología. En este respecto, el aprovechamiento y el control de las aguas ocupan un puesto importante en la escala de valores. Tomando en consideración la gran importancia del agua para numerosas disciplinas científicas, destaca la investigación hídrica por una prolongación interdisciplinaria en la cual la hidrogeografía, la geofísica, la biología, la química y la física son las ramas más relevantes.

La hidrología tiene un significado especial para Latinoamérica porque el continente ha de enfrentarse regionalmente tanto con problemas de exceso como de escasez de agua.

Para la investigación geográfica, las aguas tienen suma importancia. Ellas son parte de la naturaleza y, por lo tanto, parte del espacio natural. La hidrogeografía estudia por ese motivo las aguas como parte del espacio natural en sus maneras de manifestarse, las estructuras espaciales que las constituyen, las fuerzas inherentes a ellas y sus efectos, sus prestaciones y aprovechamientos, así como el aspecto genético-temporal. La geografía, como disciplina parcial, no estudia aisladamente el factor ´agua´ sino en contexto con otros ´geofactores´, sobre todo con el clima, el relieve, la vegetación, los suelos, pero también con las acciones antrópicas. Las aguas son parte del potencial del espacio natural ("físico y geográfico") y ofrecen a los seres humanos muchas opciones para aprovecharlas, mas también cuentan con un potencial de riesgo que no debe ser subestimado por los peligros que puede desencadenar en la naturaleza.

 down 3.1 Los océanos y los mares latinoamericanos
 down 3.2 Limnología: Aguas continentales de Latinoamérica
 down 3.3 Aguas subterráneas
 down 3.4 Glaceología
 down 3.5 Literatura para la hidrología
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