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Naturräume Lateinamerikas
Von Feuerland bis in die Karibik
Univ. Prof. Dr. Axel Borsdorf und Mag. Hannes Hoffert
Institut für Geographie der Universität Innsbruck
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 up 1 Geologie, oder: Die Gesteinswelten Lateinamerikas
 up 1.3 Regionale Geologie
 up 1.3.1 Geologischer Aufbau Südamerikas
 up 1.3.1.2 Der sedimentäre Oberbau
 up 1.3.1.2.2 Tiefebenen ("Los Llanos")

1.3.1.2.2.1 Llanos de Orinocco

Die Tiefebene zwischen dem Karibischen Gebirge im Norden, den Anden im Westen, den Guayana-Schild im Süden hat eine Ausdehnung von 260.000 km². Auch Kolumbien und Brasilien haben Anteil an dem riesigen Tiefland. Das wichtigste Gewässer, der Río Orinocco, steht im Süden über Flussanzapfungen sogar mit dem Amazonas-Einzugsgebiet in Kontakt. Auf seinem Weg zum Atlantik nimmt er noch das Wasser der großen Tieflandströme Río Guayabero, Río Meta und des Río Apure auf. Ab der Vereinigung mit dem Río Apuré fließt der Orinocco am Südrand der Llanos. Die Schwelle von El Baul, nur 20 km breit und 512 m hoch trennt das Becken in einen Westteil und in einen Ostteil, das auch das Mündungsbecken des Río Orinocco einschließt.

Von allen Tiefenbereichen Südamerikas ist das Becken des Orinoco durch Erdölprospektionen am Besten erforscht, und die Ergebnisse der Untersuchungen sind beeindruckend:

Das Becken ist im Inneren von über 10.000 m Schelfablagerungen, im zentralen Teil sogar bis 12.000 m, der Kreide und des Tertiärs aufgefüllt, und ist zu dieser Zeit als Gebirgsvortiefe zu verstehen. Nach Norden zum Karibischen Gebirge sind die Serien leicht verformt und zum Teil überschoben, gegen Süden liegen sie ungestört vor, nur von Störungen durchgesetzt. Es ist also mit einem Molassetrog, ähnlich dem österreichisch-bayrischen Alpenvorland, zu vergleichen. Abgelagert wurden in der Kreide vor allem karbonatische Sedimente, wie flachmarine Riffkalke, pelagische Kalke und Mergel. Hinzu kommen kontinentale und klastische Faziesreihen.

An der Grenze Kreide/Tertiär wurde das Karibische Gebirge und der Guayana-Schild gehoben, die Kreide/Paläozänoberfläche wurde zur Erosionsoberfläche, bis im Eozän/Oligozän eine wichtige Transgressionsphase mit einer Reihe von Faziesreihen folgte: es werden mächtige flachmarine bis brackische Faziesreihen sedimentiert, gemeinsam mit kontinental-terrestrischen Serien (Sandsteine, Pelite, Dolomite, terrigenes Material der Schildgebiete). Die Schwelle von El Baul, aus paläozoischen Serien, besteht seit der Kreide und verhinderte ab dem Oligozän ein Vordringen des Meeres nach Westen.

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